Muziek: KORG Volca Sample2

Deze keer is het de Sample2 uit de Volca series van KORG geworden. De Sample2 is een sample player. Er kunnen ongeveer 200 samples (kleine stukjes geluid) op, die je dan op een track van 16 stappen kan zetten. Je kan ook zelf geluidjes maken en die er op zetten om muziek mee te maken.

Super leuk om mee te spelen.

Gear
Muziek
Synth

Muziek: KORG SQ-1 Step sequencer

Nieuw instrument gekocht, de KORG SQ-1. Een midi sequencer met een hoop mogelijkheden.

Wat doet het precies?

Hoor ik je vragen. Een MIDI signaal stuurt data die instructies voor muziek specificeren, zoals de notatie, toonhoogte en aanslaggevoeligheid van een noot (of een noot hard of zacht gespeeld wordt); vibrato; naar rechts of links van stereo pannen; en kloksignalen (die het tempo instellen). Een veelgebruikt MIDI apparaat is een keyboard (denk aan de toetsen van een piano). In feite is de SQ-1 een geautomatiseerd keyboard dat 16 toetsaanslagen in een bepaald patroon en tempo kan sturen.

Zo kan je met het draaiknopje de toonhoogte bepalen en met de knop daaronder of de noot gespeeld moet worden of niet. Daarnaast kan je ook nog instellen of je de noot wilt laten hangen. Dan blijft hij een iets langer MIDI-signaal sturen zodat de noot langer klinkt.

SQ-1

Het te spelen patroon is in te stellen met de grote draaiknop links bovenin. Je kan meerdere MIDI apparaten aansturen met de SQ-1. Zo kan je kanaal A naar een synth sturen en kanaal B naar een vervormer bijvoorbeeld.

SQ-1

Super benieuwd wat ik hier allemaal uit kan krijgen.

Zelfbouw mini-synth, de KORG NTS-1

Ik was er al voor gewaarschuwd, als je eenmaal begint met het verzamelen van muziekinstrumenten, is het niet meer te stoppen. Het begon met een MIDI keyboard dat ik gekozen had als kerstcadeau en heeft nu resulteert in de aanschaf van de KORG (Nu: Tekt) NTS-1. Een zelfbouw, en dat klinkt moeilijker dan dat het is, synthesizer die het extreem leuk vind om met andere instrumenten te spelen.

Bijna alles wat ik aanschaf is vooraf gegaan aan een researchronde. Zo ook met dit apparaat. Ik heb al een Pocket Operator, op zich een leuk apparaatje maar ze komen helemaal tot hun recht wanneer je ze samen met andere apparaten gebruikt. Laat de NTS-1 daar nu perfect voor zijn. 

Effecten

Je kan hem als effectenbox gebruiken. Je laat dan de audio uit van de PO door de NTS-1 lopen zodat alle effecten worden toegepast op de audio in. Wanneer je dat dan naar een goede versterker sluist krijg je best indrukwekkend geluid. Zo kan je reverb en delay's toepassen die je klanken meteen een stuk interessanter maken.

Synthesizer

De NTS-1 is zeker meer dan alleen een effectenbox. Er zit een compleet digitale synthesizer in. Er zit zelfs een mini-toetsenbord op om wat noten te spelen. Wanneer je de kabels anders aansluiten kan je de audio uit van de NTS-1 door de PO laten lopen. Op deze manier past hij de effecten niet toe op de audio uit van de PO, dit is nodig wanneer er veel delay gebruikt wordt en je niet wilt dat je drums helemaal verstoord worden. Zo kan je al je effecten toepassen op je NTS-1 en de PO ongestoord zijn gang laten gaan.

Synth
Muziek

Teenage Engineering PO 20 Arcade

Muziek maken lijkt het thema te zijn voor 2021 (je moet toch wat doen als je alleen maar binnen zit). Begonnen met een MIDI-keyboard als kerstpakketcadeau (3x woordwaarde) en nu dus een nieuwe aanwinst, de Teenage Engineering Pocket Operator 20 Arcade versie. Het apparaatje zelf is eigenlijk een printplaat met wat knoppen en een LCD scherm er op gesoldeerd. Er zit geen hoesje of andere bescherming omheen.

Van de site:

Pocket Operators zijn kleine, ultra draagbare muziekapparaten, met geluid van studiokwaliteit en de flexibiliteit om onderweg muziek te maken. Betaalbaar voor iedereen en compatibel met alle andere muziekuitrusting.

Er gaan twee AAA batterijen in die, volgens de handleiding, een maand mee moeten kunnen gaan. Er zit geen uitknop op, het scherm zal altijd wat weergeven en aan de slag gaan is letterlijk een kwestie van op een knop drukken en beginnen. Daar ligt ook een deel van de kracht, je pakt hem op en maakt meteen een deuntje.

Begrijpen hoe alles werkt kost je wel wat tijd. Ik heb er een rubber beschermhoesje overheen wat er voor zorgt dat de icoontjes voor sommige knopjes niet meer zichtbaar zijn, deze staan op de printplaat namelijk. Maar met de handleiding er bij heb je het zo onder de knie.

Hoe werkt het

De nummers 1 t/m 16 geven de stappen en de instrumenten weer. De instrumenten van 1 t/m 8 zijn de bastonen en van 9 t/m de melodie-tonen. Afhankelijk van de BPM zal hij met een bepaalde snelheid de instrumenten per stap laten horen. Volgens mij zit er een max van drie instrumenten per stap, sowieso een bass en een melodie. 

Elk instrument is daarnaast ook nog per stap te configureren, zo kan je van de melodieën de toonhoogte en de wave van het geluid aanpassen. Dit kan je per stap doen of voor alle stappen van dat instrument in het patroon.

Een cycles van 16 stappen is één patroon. In totaal kan je 16 patronen programmeren, deze kan je dan in elke volgorde na elkaar laten spelen. In feite kan je dus een nummer maken zolang als dat het geheugen dat toelaat.

Kleine demo

Video is hier te vinden.

Synth
Muziek

Whatsapp uitfaseren

Deze week was er ook ander nieuws, Whatsapp heeft zijn voorwaarden aangepast. Facebook krijgt nóg meer inzage in je data, wat en hoe blijft onduidelijk. Tijd om over te stappen. Kijken of iedereen mee kan komen.

Een goed alternatief is https://www.signal.org. Met andere woorden, daar ben ik nu dus voortaan op te vinden.

Wat verder

Het laatste FB product is Instagram, jammergenoeg een dienst die ik veel gebruik. Maar niet getreurd, ik ben al opzoek naar alternatieven. Natuurlijk is mijn eigen site phault.nl er al een. Ook daar ben ik al aan het voorbereiden om misschien ooit in de toekomst afscheid te gaan nemen van Instagram.

Kerstpakket

Kijk dit zijn de betere kerstpakketten, diegene die je zelf mag uitzoeken. Dit jaar was het uitzoeken vermomd als een prijs in een hackathon wedstrijd. Een dag met een groepje mensen aan een idee werken en dat die avond presenteren om daarna een prijs te ontvangen. Leuk en origineel idee.

Ik heb gekozen voor een MIDI keyboard, nu alleen nog maar even Ableton onder de knie krijgen.

Koptelefoon met MIDI keyboard
MIDI keyboard

Cadeautje: een 35mm f/1.8 objectief

Eind oktober ben ik jarig en cadeaus vinden is altijd moeilijk. Nu was het geval dat er een actie was op Nikon objectieven tot 1 oktober en liet nou net de 35mm f/1.8 nog op mijn verlang-/verjaardagslijst staan. Kopen dus... Kan een lens van €160, wat voor een lens echt een prikkie is, zijn reputatie dat echt waar maken. Een test tijdens een herfstwandeling gaat dat uitmaken.

Scherp

Wow wat is deze lens scherp. Niet normaal. Zo rond de f/2.8 tot f/4 is hij echt super scherp. Ik heb hem nog niet boven de f4.5 gehad dus daar weet ik het resultaat nog niet van. Onder de f/2.8, op bijvoorbeeld f/1.8, wordt het wat lastiger aangezien het bereik waarin je onderwerp scherp is vrij klein is. Kan soms tot op de millimeter zijn.

Snelheid

De autofocus is zeer snel en stil, misschien wel de stilste van alle lenzen in mijn bezit.

Handzaamheid

Tja, hij is klein en licht. Dat zit wel goed.

Diafragma en zijn eigenaardigheidjes

Lensdiffractie

Diafragma is een lastig begrip om snel door te krijgen. In het kort is het een soort gordijn wat de hoeveelheid licht kan beïnvloeden die je lens doorlaat in de vorm van een rondje. Aangegeven door een getal, het f-getal. Dat kan van f/1.4 doorlopen naar, bijvoorbeeld, f/22. 

Dit beïnvloed twee dingen; 1. de hoeveelheid licht dit op je sensor valt en 2. de scherptediepte. Hoe verhoudt zich dat tot het getal, nou als volgt:

Hoe lager het getal (f/1.4), hoe groter de opening en hoe meer licht binnenvalt, maar met minder scherptediepte.

Dit krijg je allemaal wel door wanneer je door de jaren heen veel foto's neemt in Aperture modus op je camera (wanneer je dus je f-getal zelf kan instellen). Voor portret neem je een laag getal (minder scherptediepte) en voor landschap een hoger getal (meer scherptediepte).

Mijn logica zegt dan; als ik alles op de foto scherp wil hebben moet ik een zo groot mogelijk f-getal hebben (met een zo klein mogelijke opening). Zoals bijvoorbeeld bij nachtfotografie, groot f-getal met een lange sluitertijd. Genoeg licht en alles scherp.... zou je zeggen. Ware het niet dat moeder natuurlijk roet in het eten gooit. Ik kan het zelf proberen uit te leggen, maar linken naar een pagina met een uitstekende uitleg is nog beter.

tl;dr (too long; didn't read)

Er zit een sweet-spot qua scherpte op lens. Vuistregel is dat deze 2 a 3 stops boven je maximale diafragma zit. Heb je een f/1.8, dan zou die op f/3.5 of f/4 kunnen zitten. Nooit geweten, maar nu ik het weet hou ik er ook rekening mee.

Close up van een tak met bladeren
Close up van een tak met bladeren
Hoop bruine bladeren langs de weg
Hoop bruine bladeren langs de weg
Sneeuwbessen
Sneeuwbessen

Reisgezelschap

Al meer dan 15 jaar hebben we samen heel veel van de wereld gezien. Van de Verenigde Staten van Amerika tot aan Egypte, met wat Europese landen (Frankrijk, Duitsland en Italië) daar tussen in. Op de rug van kamelen door de snikhete woestijn tot aan de koude boeg van de boot die door de baai van San Francisco voer. Hij zat overal op mijn rug. Maar aan alle goede dingen komt een einde. Tijd voor een upgrade, de Lowepro Slingshot 250 AW.

Voordelen

Natuurlijk heeft de tijd ook niet stilgestaan op het gebied van camerarugzakken dus heeft de nieuwe een aantal voordelen waar ik in de loop van de jaren wel gemist heb.

Gemak

Een van de grootste voordelen van deze rugzak, die eigenlijk een sling is, is dat je heel snel bij je camera kan komen wanneer deze opgeborgen zit in je rugzak. Je kan hem met een snelle zwaaibeweging naar voren halen, een rits open maken en je camera pakken. Je kan daarna de rugzak ook nog gebruiken als steun wanneer je dat nodig hebt.

Inhoud

Daarnaast is de nieuwe rugzak ook een stuk kleiner, maar kan hij wel meer cameraspullen meenemen. Dit komt met name door efficiëntere indeling van de binnenkant.

All weather

De AW in je naam staat voor All-weather. In dit geval betekent dat dat er aan de onderkant van de rugzak een klein vakje zit waar een regen cover in zit die je vrij snel over je hele rugzak heen kan doen. Geen overbodige luxe in Nederland.

Oude Lowepro, nieuwe Lowepro
Oude Lowepro, nieuwe Lowepro

Kantoorupgrade

Ok ik moet toegeven, mijn vorige mechanisch toetsenbord was niet zo slecht. Zeker niet voor het geld wat ik er voor betaald heb. Maar er is een verschil tussen redelijk en goed. Was het noodzakelijk of gewoon toch een verslaving.

De vorige, de RK61, was een 60% toetsenbord. De kenmerken daarvan zijn dat ze geen functie-toetsen hebben (F1 - F12), geen numeriek deel en geen pijltjestoetsen. Vooral dat laatste is best een gemis, de andere is zeker mee te leven. De pijltjes zaten er wel maar die deelden dus hun werking met andere toetsen, een daarvan was de /. Eentje die zeer veel gebruikt wordt tijdens het programmeren.

Tijd voor een upgrade

Na lang zoeken ben ik terecht gekomen bij de Keychron series. Deze heb ik al vaak voorbij zien komen op Reddit en Instagram. De modellen K6 en K8 sprongen daarbij naar voren qua functionaliteit. Deze toetsenborden hebben vanuit de doos support voor Mac en de daarbij behorende toetsen (iets was je niet vaak ziet bij duurdere mechanische toetsenborden).

Het is de K6 met hot-swap Gateron Red geworden om een aantal redenen:

  • 65% bord. Dus nog steeds geen F-toetsen en geen numeriek deel, maar wel weer pijltjestoetsen. 65% betekent ook dat het bord redelijk klein is en niet teveel ruimte inneemt op het bureau.
  • Gateron Red omdat deze stil zijn en weinig kracht nodig hebben om in te drukken.
  • Hot-swap zodat ik op een later moment de switches kan wisselen voor andere, misschien wel betere.

Op aanraden van veel Keychron gebruikers er ook een mooie walnoot houten polssteun bijgenomen. Ik type niet met zwevende handen dus iets om mijn handen op te laten leunen is een vereiste aangezien dit bord redelijk hoog op zijn pootjes staat.

Oordeel na een dag van gebruik

Het is alsof je typt op kussentjes zo soepel zijn deze switches. De bouwkwaliteit is ook super. Op mijn vorige bord kon je de toetsen nog een beetje wiebelen, maar op dit bord zitten ze goed vast en ratelen zo totaal niet.

Een aantal dingen waar ik zeker nog aan moet wennen is het feit dat ik nu weer pijltes heb. Daarnaast zit er een knop rechtsboven (de rode) die door de verschillende lichtstanden schakelt. Normaal zit daar de backspace, die zit nu een positie naar links. Dat is even wennen want ik merk dat ik vaak de lichtstand aanpas in plaats van de backspace te gebruiken. Maar dat is gewoon even wennen.

Voor de toekomst

Waarschijnlijk op zoek naar andere toetsen. Deze zijn op zich wel prima maar ze zijn redelijk dus en ze zijn gevoelig voor vetvlekken. Op den duur zullen de toetsen gaan glimmen bijvoorbeeld. Er zijn genoeg mooie toetsensets te koop die een nog betere kwaliteit hebben.

Keychron K6

Streaming audiospeler voor een prikkie

Kijk je kan een Sonos kopen voor € 399. Je kan ook een Raspberry Pi Zero (€ 15) en een Pimoroni Pirate Audio (€ 24) kopen.

Onderdelenlijst

Ok, helemaal klaar ben je dan natuurlijk niet. Maar voor mensen die graag knutselen en misschien hier en daar nog wat (oude) speakers hebben liggen is het prima te doen.

  • Raspberry Pi Zero WH (€ 15)
  • Pimoroni Pirate Audio 3W stereo amp (€ 24)
  • Micro SD memory card (32GB) (€ 6)
  • Voeding (€ 10)
  • Speakerkabels
  • Speakers

Onderdelen fase 2

  • Speakeraansluitingen. Deze monteer ik dan aan de muur. De speakers in de schuur worden dan hierop aangesloten. Zo kan ik makkelijk de RPi aansluiten en loshalen wanneer ik wil.
  • Goede behuizing. Deze heb ik nog niet gevonden.

Software

Makkelijk te installeren via een handige tutorial van Pimoroni zelf.

Oordeel

Getest op een stel oude Sony surround boxjes. Achterkant zegt max 100w belasting, maar ik heb het idee dat deze dat niet helemaal tot hun recht kunnen laten komen. Op grotere speakers merk je dat de Pirate audio kracht te kort komt. Met de hoge tonen zit het goed, maar er is niet genoeg power om de lage tonen er goed uit te krijgen. Het geluid doet het prima voor een schuur-/klusradio.

De Raspberry Pi (onderop) met de Pimoroni Pirate audio daar boven op.
RaspberryPi
Klussen
Audio

Nieuw pauzeproject

Beneden heb ik een RaspberryPi 3 met een BME680 sensor liggen die o.a. de temperatuur en luchtkwaliteit meet. Nu heb ik er ook een neergelegd op mijn kantoor. Aangezien mijn kantoor op zolder is was ik wel benieuwd naar deze waardes hier.

RaspberryPi Zero en de BME280

Voor de versie op zolder heb ik gekozen voor een simpele sensor dan de BME680, de BME280. Deze sensor kan temperatuur, luchtvochtigheid en luchtdruk meten. (Zie 1).

Resultaten na een dag

Wat nu al goed te zien is op grafiek (3), is dat de waardes op zolder nauwkeurig de waardes van de buitenlucht volgen. Dit in tegenstelling tot de woonkamer, deze waardes blijven in de loop van de dag stabiel en vertonen weinig fluctuaties.

(1) RaspberryPi Zero met een BME280 sensor
(2) Temperatuur, luchtvochtigheid en luchtdruk op zolder. De drops in temperatuur komen door het aanzetten van een ventilator.
(3) Geel = zolder, blauw = buiten (extern), rood = woonkamer
Doos met mooie spulletjes.
RaspberryPi

Vakantie 2020 - Vierhouten

Wat ga je doen wanneer je drie weken vrij bent midden in het corona-tijdperk? Niet naar het buitenland, dat is zeker. Drie weken thuiszitten ook niet. Via-via hebben we een tip gekregen voor een leuke camping, Samoza op de Veluwe. Daar hadden ze gelukkig nog plek om een weekje te staan met de caravan.

Leuke camping midden in het bos. Veel te doen voor kinderen, grote speeltuinen en een goed zwembad. Om daar te mogen zwemmen kon je je max twee uur van te voren voor reserveren. Dat bleek geen enkel probleem en zo toch nog vaak twee keer per dag kunnen zwemmen.

Binnen drie minuten sta je midden op de Veluwe. Leuke zandvlakte om lekker te spelen en wat te voetballen. Stukje verder lopen en je bent weer midden in het bos. Ook leuk om in de avond/nacht te lopen. Al moet je wel oppassen voor wilde zwijnen (weet ik uit eigen ervaring).

Vierhouten 2020
Vakantie
Veluwe
Caravan